日本篮球的希望:模板是卡哇伊的八村塁

2019年06月21日10:27  体育专栏     我有话说

  “华盛顿奇才在第9位选中了来自冈萨加大学的八村塁(lei)。”

  当NBA总裁亚当·萧华在选秀大会上说出了奇才的选择,他口中的这位混血少年正在创造日本篮球的历史。

  6月21日,在纽约举行的2019年NBA选秀大会上,21岁的八村塁成为了日本篮球历史上第一个被NBA球队选中的人,而且他还是第一位来自日本的“乐透区”新秀。

  作为一位日非混血,八村塁在肤色和相貌上没有继承太多日本的特点,但他如今却承载着日本篮球的希望。而在选秀现场,传奇后卫昌西·比卢普斯认为八村塁的模板是伦纳德……

八村塁从小在日本长大。八村塁从小在日本长大。

  热爱《灌篮高手》的混血天才

  1998年2月8日,八村塁出生在日本的富山县,他的父亲是西非贝宁人,母亲是日本人。

  八村塁的祖父是一位狂热的棒球爱好者,所以他在孙子的名字里起了一个与棒球有关的“塁”字,然后从小就引导他打棒球。

  不过,在八村塁的童年时代,影响日本最深远的一部体育题材漫画就是《灌篮高手》,八村塁是这部热血漫画的忠实粉丝,尽管他一直在苦练棒球,但是却被漫画中樱木花道、赤木刚宪和流川枫这些主角的奋斗精神深深打动。

  14岁那年,身体出众的八村塁在同学的苦苦哀求下参加了一次篮球训练。就在那堂训练课上,当他的启蒙教练Joji Sakamoto第一次见到八村塁打球,他就兴奋地告诉八村塁,“你将来一定会进入NBA的。”

  “那时候,我很蠢,我相信了他,因为他说这话时太认真了,我真的相信了。”八村塁至今回忆起当时的场景还禁不住会大笑,“然后我现在真的被邀请到了选秀绿房子里,这太疯狂了。”

  也就是从那时候起,八村塁开始将《灌篮高手》的热血、执着和奋斗带进了现实世界。

  2014年,在U17世青赛的球场上,面对着强大的美国队,日本队被打得溃不成军,但八村塁却从始至终没有放弃,最终他一人独得了全队38分里的25分,就像湘北高中的赤木刚宪一样,苦苦支撑着惨败的球队。

  那届比赛里,八村塁场均砍下22.6分,成为U17世青赛的得分王。

  然后,八村塁的名字在全日本传开了。当时身高就接近200公分的八村塁统治了日本的高中篮球,带领着明成高中连续三年夺得冬季杯冠军,即便曾经面对两位塞内加尔留学生的包夹,他还是可以单场拿下34分、15个篮板、3次助攻和3次封盖的全面数据。

八村塁成为日本篮球史上第一个打进NCAA四强的球员。八村塁成为日本篮球史上第一个打进NCAA四强的球员。

  他曾带队战胜状元锡安

  顶着高中三连霸的光环以及无数恐怖的单场数据,八村塁在高中毕业前就收到了众多美国学校伸出的橄榄枝。他最终选择了愿意为他提供奖学金的冈萨加大学。

  不过,在他将自己的运动天赋带入美国大学篮球圈之前,他遇到了一个巨大的障碍,那就是语言。

  别以为八村塁是一名混血,他就能精通英文。土生土长在日本的八村塁,几乎不会说什么英语。

  在2016年2月,八村塁虽然可以听懂80%的简单英文,但是他的口语和读写能力只有正常美国学生的30%到40%,在当时,如果按照这样的成绩,八村塁将无缘冈萨加大学的“菜鸟”赛季。幸好,语言上的突击强化,帮助他最终考过了SAT测试。

  刚进入冈萨加大学,八村塁的教练费尔就给他制定了一份长期计划——第一年,积累经验和能力;第二年,适应美国篮球;第三年,展现出自己的能力,彻底爆发。

  于是乎,在冈萨加的第一个赛季,八村塁打了28场比赛,场均只出战4.6分钟,得到2.6分和1.4个篮板,不过,他的投篮命中率能够保持在54%。

  在那个赛季,冈萨加大学首次闯入NCAA四强,八村塁也有幸成为日本篮球史上第一个打进NCAA四强的球员;随后,冈萨加又击败了南卡大学,晋级NCAA总决赛,八村塁又成为了第一位打进NCAA决赛的日本球员。

  到了第二个赛季,虽然他只打了两场首发,但是他已经得到了更多的上场时间,在37场比赛里场均得到11.6分和4.7个篮板。

  到了他的大三赛季,八村塁已经成为了冈萨加大学的核心球员,在37场比赛里,他场均可以贡献19.7分、6.5个篮板、1.5次助攻和0.7个盖帽。他甚至还可以带队战胜拥有状元秀锡安·威廉姆森的杜克大学,那场比赛里,他砍下20分、7个篮板、5次助攻和3个封盖。

八村塁接受媒体采访。八村塁接受媒体采访。

  征服美国人靠的不仅是臂展

  也就是在终结NCAA王者球队杜克大学的这一年,八村塁赢下了众多荣誉——NCAA全美第一阵容、WCC联盟最佳球员、WCC联盟第一阵容,还有朱丽叶斯·欧文最佳小前锋奖。

  至此,八村塁一路按照冈萨加大学教练的计划不停成长,在“爆发能量”的第三年,他已经向整个美国篮球圈证明——这位来自日本的混血球员做好了准备,可以挑战NBA了。

  美国的球探也被他的身体素质和表现征服,在2019年模拟选秀的排名预测中,八村塁曾经在早期一度排在乐透区的前八位,甚至被不少专家看好有可能会在第五位被球队摘下。

  按照美国专业选秀网站NBA Draft的分析,八村塁的优缺点都相当明显。

  首先,作为一名锋线球员,他的218厘米的臂展实在是太惊人了,就算放在整个2019年的新秀里,这也是顶级的臂展数据。要知道,天赋异禀的“希腊巨兽”阿德托昆博,他的臂展也就是221厘米。

  除了不逊于黑人球员的身体素质,八村塁在大学三年间训练出来的稳定中投也令球探们印象深刻。他的三分球能力虽然不稳定,但是具有相当大的培养潜力,因为在大三赛季,他场均保持一次三分出手,整个赛季的命中率可以维持在41.7%。

  不过,相比于这些技术上的优势,球探们最看好的是八村塁的敬业精神和学习能力。

  按照NBA Draft的分析,“这个成长在日本的年轻人,受到他们文化的熏陶,在大学期间已经表现出了非常强的职业精神和强大内心,这是一位球员成功的必要条件。”

  当然,八村塁的缺点也同样明显——超长的臂展掩盖不了他在大前锋位置上身高203公分的劣势,第一步不够快让他很难在锋线进攻里找到机会;此外他的单打能力不足,都是他很容易被“雪藏”在板凳席的隐患……

八村塁代表日本队比赛。八村塁代表日本队比赛。

  他要成为“日本篮球的脸面”

  八村塁才21岁,他还有巨大的可塑性和成长空间。更重要的是,他已经创造了日本篮球的历史。

  “我现在太兴奋了,我希望我能够在未来成为一位全能的球员,然后为日本篮球而战。”这段时间,在八村塁的采访里,他总是不忘提到自己的国家。

  他其实早就已经代表日本站上了世界舞台。在2019男篮世界杯预选赛上,他率队击败了澳大利亚队,帮助日本队在13年后重新回到世界男篮的最大舞台,那场比赛,他砍下了24分和7篮板。 

  “我希望能够成为日本篮球的脸面。”

  而在日本国家队里,八村塁穿的是23号球衣,在篮球世界里,这是一个非常特别的数字,一个属于乔丹这样“王者球员”的号码。

  八村塁敢背上这个号码,也是因为他做好了足够的准备。

  “这位年轻人在每一年已经证明,他的上限很高。”一位关注了八村塁很久的NBA球队助理经理告诉ESPN,“只要他能够保持训练的热情和积极的工作态度,在合理的训练体系之下,他终究会成为NBA球队的主力球员。”

  不过,在实现了进入NBA的梦想之后,八村塁的野心远不止在这片球场上,“我曾经在成长过程因为混血受到过一些歧视,而在日本现在还有很多像我这样的混血孩子,我希望我可以激励他们。”

  “我希望日本孩子有一天会说,‘我想要成为像八村塁一样的人’。”

  本文来自@澎湃新闻

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文章关键词:八村塁选秀日本赤木刚宪奇才

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